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¿Por qué nos gusta pensar en imágenes?

Del Blog “Biología de la normalidad” de Fernando Botella, CEO de Think&Action

Un corazón traspasado por una flecha y unas iniciales grabadas en la corteza de un árbol. No se necesita mucho más para saber que se trata de una declaración pública de amor, de la pasión incondicional que un amante (algo vandálico) siente hacia su enamorado o enamorada. Lo podría haber escrito en un soneto, cantado bajo su balcón o gritado a voz en grito desde la cumbre de una montaña. Pero para qué, si así se entiende mucho mejor.

Cómo este, hay cientos de ejemplos de la vida cotidiana en los que las representaciones visuales de la realidad nos permiten entender y hacer entender a otros mucho mejor conceptos que de otra manera podían resultar complejos o farragosos. Y el mecanismo cerebral que explica esta mayor capacidad de transmisión de las imágenes frente a otras formas de comunicación, es nuestra facultad para pensar visualmente.

El pensamiento visual se desarrolla en el lóbulo frontal derecho del cerebro. Consiste en expresar conceptos a través de dibujos y otras manifestaciones gráficas, son esquemas visuales que permiten concretar una idea. Uno de los campos en los que se ha utilizado con mayor profusión es en el terreno educativo. Diversas investigaciones señalan que hasta el 60% de nuestra metodología de aprendizaje llega por la vía visual. Por ejemplo, en la resolución de un problema. Entre sus muchas ventajas, se pueden citar su universalidad, su economía de recursos o su capacidad para fijar el foco entre todas las personas que se exponen a ese estímulo de forma simultánea y de un solo vistazo. Las representaciones visuales generan menos ruido, menos ambigüedad y producen menos problemas de comprensión que otros registros como la palabra escrita o hablada. “Hablar” gráficamente resulta muy útil para fijar metas, unificar criterios y alinear esfuerzos. Por eso, cada vez más estas técnicas están ganando terreno en entornos y dinámicas empresariales.

Un dibujo ilumina, pone luz allí donde no la había. El especialista en visual thiking Dan Roam, autor del best seller ‘Tu mundo en una servilleta’resume en cuatro puntos las ventajas de aplicar el pensamiento visual a diversas situaciones:

Dirige: Las imágenes te ayudan a clarificar tu visión y a compartirla con otras personas para que vean en qué dirección quieres ir.

Vende: Las imágenes te ayudan a comprender en profundidad un problema y a mostrar a otras personas que tienes una manera de resolverlo.

Innova: Las imágenes te ayudan a contemplar las mismas cosas de nuevas maneras y a encontrar formas de mejorar sensiblemente esas viajas fórmulas.

Entrena: Las imágenes te ayudan a mapear tus pasos, de manera que puedes enseñar a otras personas a seguir ese mismo camino.

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Las ventajas de amar al enemigo

Del Blog “Biología de la normalidad” de Fernando Botella, CEO de Think&Action

Nuestra mente es traicionera. Nos engaña, se engaña a sí misma. Tiene la fea costumbre de emitir juicios manipuladores en nuestras relaciones con los demás, de refugiarse en mecanismos mentales preestablecidos. Son esos perversos automatismos que hacen que el padre vea al hijo como un vivalavirgen descerebrado y que el hijo al padre como un obtuso anclado en el pasado; que el jefe vea al empleado como un incompetente y el empleado al jefe como un tirano y un incoherente, que el cliente vea al proveedor como un manipulador aprovechado y el proveedor al cliente como un pesado desagradecido.

No se asuste si se ha visto reflejado en estos esquemas; es normal. Nuestro cerebro está diseñado para defenderse de la realidad, y uno de esos mecanismos de defensa consiste en contemplar al de en frente de acuerdo a nuestros propios parámetros. Tratamos a los demás cómo nosotros les vemos, pero eso no quiere decir que sean así. Y nos pasamos la mayor parte de nuestra vida intentando cambiar a los otros en lugar de cambiarnos nosotros. Por esa razón saltamos con facilidad ante la primera señal de alarma. De ahí que nos pasemos la vida etiquetando a los demás, señalando sus defectos, intentando pillares, cogerles en un renuncio para tener nosotros razón. Pero Platón ya nos advirtió de que debíamos ser amables con el prójimo, porque cada persona que conocemos está librando su propia batalla. Una batalla que es, al menos, tan ardua como la nuestra.

La biología nos ayuda a explicar los mecanismos que desencadenan la empatía (o la ausencia de ella) hacia los demás. La empatía es la capacidad de entender la perspectiva del otro aunque no se esté de acuerdo con esa visión. Sin juicios. Y esta capacidad viene marcada por dos hormonas: la oxitocina y la vasopresina, ambas liberadas desde los núcleos supraóptico y paraventricular del hipotálamo del cerebro. De composición muy similar (desde el punto de vista de químico sólo se diferencian en dos aminoácidos), tienen, sin embargo, efectos opuestos en nuestra interacción con los demás.

A la oxitocina se la conoce como la hormona del amor. Es, por ejemplo, la que generan las mujeres parturientas en los momentos previos a dar a la luz. Esta hormona actúa sobre el núcleo central de la amígdala del sistema límbico y su efecto es de protección. Básicamente, lo que hace es generar sensación de peligro o miedo, lo que activa los mecanismos de protección del organismo. En el parto, protege al bebé al generar una respuesta inmunológica en la madre contra posibles infecciones. Pero además de esos efectos físicos, la oxitocina también nos protege de los desajustes emocionales que nos provoca la interacción con las personas de nuestro entorno.

Por el contrario, la vasopresina provoca el efecto contrario, es un inhibidor del miedo. Y cuando nos encontramos liberados del miedo, relajamos las defensas emocionales y abrimos los brazos a los demás. Somos más receptivos a ponernos en el lugar de nuestros semejantes, y, por tanto, a practicar la empatía. Un abrazo, una caricia, un beso o un encuentro sexual, liberan vasopresina. Por el contrario, una discusión acalorada dispara los niveles de oxitocina.

En el campo neuronal, gracias a trabajos como los de Giacomo Rizzolatti sobre las neuronas espejo o a los descubrimientos sobre las neuronas en huso, conocemos algo más acerca del modo en el que los seres humanos somos capaces de percibir los estados de ánimo de otras personas aunque no los verbalicen. Si están tensas, sensibles o preocupadas. Si combinamos esos descubrimientos con lo que sabemos acerca de las hormonas, de ese equilibrio surgen surgir nuevas posibilidades de acercarnos más a las personas que tenemos a nuestro alrededor. Porque ese entendimiento nos permitirá asimilar que las diferencias de punto de vista, percepción, culturales, de valores o de opinión, lejos de ser motivo de enfado, son perfectamente normales, y desde ahí, podemos aprender a aceptar al otro.

Es decir, a mayor nivel de conciencia de que estamos siendo secuestrados por nuestra percepción de la realidad y nuestra necesidad de protegernos ante eventuales agresiones, más fácil nos será sentir compasión (no en el sentido de “lástima”, sino en el sentido psicológico de “aceptación”) por el otro. La consecuencia directa es que disminuye la segregación de oxitocina y aumenta la de vasopresina. Sentimos menos dolor y se incrementa nuestra capacidad de cooperación.

Hace miles de años el maestro chino Lao Tse dijo: “las personas nacen suaves y blandas; Muertas, son rígidas y duras”. Si viviera hoy, podría reformular ese axioma en: “Las personas nacen vasopresínicas y se vuelve oxitocinicas”.

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El reto Pepsi y la inteligencia intuitiva

Del Blog “Biología de la normalidad” de Fernando Botella, CEO de Think&Action

A finales de los 80, convencida de que su producto era mejor que el de su eterno competidor, la multinacional de bebidas refrescantes PepsiCo lanzó un órdago al mundo al que llamó “El Reto Pepsi”. Se trataba de un macro estudio de mercado realizado delante de las cámaras con el que, básicamente, se proponía demostrar que los consumidores preferían el sabor de Pepsi al de Coca-Cola. Si el experimento salía bien, razonaron los directivos del eterno “número 2”, lo contarían a los cuatro vientos con una campaña publicitaria a escala planetaria y así conseguirían revertir la tiránica hegemonía en ventas del poderoso competidor.

Y así lo hicieron. Desplegando todo su poderío de recursos, se montaron mesas por los cinco continentes en las que se ofrecía a consumidores de toda clase y condición dos bebidas de cola sin marcar en dos vasos idénticos. Junto a los vasos, sendas botellas ocultas bajo unas cubiertas opacas para que los participantes no supieran a qué marca pertenecía cada una de las muestras. A los cientos de miles de personas que participaron en el experimento en todo el mundo se les pidió una sola cosa. Debían probar un único sorbo de cada uno de los refrescos y decir cuál de los dos les había gustado más. A continuación, la persona que conducía la prueba levantaba los envoltorios desvelando cuál de los dos refrescos había escogido el participante.

Para regocijo de los inventores de la idea, alrededor de 2 de cada 3 participantes escogieron Pepsi. Sin embargo, ese resultado abrumador no logró revertir las ventas. Los directivos no se lo explicaban. ¿Por qué los consumidores seguían prefiriendo Coca-Cola si, a tenor de los resultados del reto, resultaba evidente que les gustaba más el sabor de Pepsi?

La explicación está en que un único sorbo no era suficiente para determinar una decisión de compra. Esta venía determinada por el uso continuado del producto, por lo que pensaba el consumidor tras beberse toda la botella. Y ahí, ganaba Coca-Cola. ¿Por qué? La razón está en que nuestra mente está atrapada en una trampa de percepciones. Aunque ambas marcas tienen un contenido de azúcar parecido, Pepsi tiene un sabor más dulce, por eso la primera impresión es positiva. Sin embargo, cuando has ingerido la botella en su totalidad, se produce una elevación de azúcar en sangre y una cierta sensación de que hemos hecho algo mal. Salta un resorte en nuestra cabeza que nos indica que aquello no puede ser del todo bueno.

En términos científicos, la explicación a esta paradoja la encontramos en concepto de Inteligencia Intuitiva Blink, desarrollado por el historiador, periodista y ensayista inglés Malcolm Gladwell. Según este autor, el ser humano es capaz de tomar decisiones acertadas e incluso mejores que aquellas que son planeadas durante largo tiempo a partir de una información muy limitada. En este caso concreto, nuestras creencias y experiencias pasadas nos llevan a desechar algo que nos ha gustado porque nuestra inteligencia intuitiva nos hace catalogarlo como negativo para nosotros.

En el año 2003 el neurocientífico Read Montague, de la Universidad de Houston, quiso repetir el experimento con una muestra de 67 individuos, sólo que en esta ocasión aplicó técnicas de resonancia magnética que registraron la actividad cerebral de los participantes mientras realizaban la degustación. La mitad del grupo realizó el experimento en idénticas condiciones a cómo fue concebido originalmente: una prueba a ciegas a partir de un solo sorbo. Los resultados fueron también muy similares, con los participantes optando mayoritariamente por el sabor de Pepsi. Sus cerebros, además, confirmaron esta elección, ya que la resonancia mostró como en el momento de ingerir esta bebida se producía un incremento de actividad en el putamen ventral derecho, la zona del cerebro encargada de registrar, entre otras, la sensación de sabor agradable.

El resto del grupo realizó la prueba con las latas de refresco visibles; es decir, sabiendo en todo momento lo que estaban bebiendo. El 75% de este grupo escogió Coca-Cola. Lo más llamativo de este dato es que la resonancia mostró que la parte del cerebro que mostraba actividad en este caso no era la misma que en el otro grupo, sino la corteza prefrontal, o sea, allí donde tiene lugar el pensamiento racional y donde se discierne lo o bueno de lo malo. En otras palabras, los que escogían Coca-Cola no lo hacían porque les gustara más, sino porque su inteligencia intuitiva les llevaba a pensar que era mejor para ellos.

 

 

 

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¿De dónde sale la motivación?

Del Blog “Biología de la normalidad” de Fernando Botella, CEO de Think&Action

Fue a finales de los años 40 del siglo pasado cuando el psicólogo norteamericano Harry Harlow realizó un experimento que acabó con muchas de las creencias existentes hasta la fecha acerca de las palancas que mueven a los seres vivos a perseguir un determinado objetivo. Eso a lo que llamamos motivación.

Hasta ese momento la teoría más extendida entre la comunidad científica seguía las pautas de la tradición conductista: que los estímulos que ponían a las personas en movimiento eran fundamentalmente de carácter externo. Básicamente, se pensaba que únicamente las recompensas que proceden del exterior eran capaces de detonar la acción.

Harlow desmotó esta idea mediante un experimento realizado en su famoso laboratorio de primates de la Universidad de Wisconsin. Para ello cogió a ocho macacos rhesus, les encerró en una jaula y les entregó un juguete consistente en una tabla de madera con una trampilla que se accionaba mediante un rudimentario mecanismo. El objetivo era que los monos aprendieran a abrir la trampilla accionando dicho mecanismo por sus propios medios y sin ningún tipo de estímulo adicional.

La primera fase del experimento tenía una duración de 14 días, a lo largo de los cuales los investigadores se limitaron a observar. Los monos tardaron entre dos o tres días en aprender a accionar la trampilla. Una vez comprendido el mecanismo, se dedicaron a jugar con ella abriéndola y cerrándola repetidamente. En las fases finales de la investigación ya eran consumados expertos en el arte de abrir y cerrar trampillas. En dos de cada tres veces eran capaces de hacerlo en menos de 60 segundos, y en una de cada tres, en menos de 30. Es importante recalcar que en ningún momento los monos recibieron una golosina, caricia, felicitación ni ninguna otra clase de recompensa por sus logros.

La conclusión la que llegaron Harlow y su equipo fue que, ya que no había ningún tipo de condicionante externo implicado, aquellos monos solo podían operar movidos por otra clase de estímulo. Algo que procedía del interior del individuo: la mera satisfacción personal por la tarea completada. Acababan de descubrir lo que en la actualidad se conoce como recompensa por la tarea. A partir de aquel momento y trasladado a los humanos se comenzó a hablar de la existencia de un impulso biológico que nos hace actuar de forma repetitiva por decisión personal sobre la resolución de un problema o la ejecución de una tarea.

Se trata de un avance decisivo en el estudio del comportamiento humano. La constatación de que las personas se sienten útiles y llenas de energía por el simple hecho de realizar un buen trabajo. De que el desempeño de la tarea genera por si solo un goce y una motivación intrínseca. Y que ese es, de hecho, el mayor factor motivador que puede existir.

El experimento de Harlow no terminó ahí. A partir de día 14 se inició una nueva fase en la que los monos siguieron jugando a abrir y cerrar la trampilla. Con la particularidad de que en esta nueva etapa sí eran premiados con una golosina cada vez que lograban completar la tarea. Además, se introdujeron nuevos factores externos como una música estridente que sonaba ocasionalmente o cambios en la iluminación. Los investigadores observaron cómo todos estos elementos tenían una incidencia directa en el resultado del experimento. Por ejemplo, cada vez que sonaba la música o bajaba la intensidad de la luz, los monos dejaban de jugar con la trampilla. Y una cosa más: que en el momento en que dejaron de recibir la golosina abandonaron la tarea por completo.

De lo que se extrae una segunda conclusión. Que si bien los factores externos no son determinantes para la motivación, sí pueden ser poderosos factores desmotivantes. Los sujetos no necesitan un estímulo externo para realizar una actividad que les proporciona satisfacción intrínseca, pero una vez que lo reciben se vuelven dependientes del mismo. Trasladado al mundo del trabajo, los llamados factores higiénicos (un buen sueldo, un buen clima laboral, un jefe competente y comprensivo) funcionan como una especie de peaje de entrada. No podemos prescindir de ellos, pero en el fondo no son lo que nos mueve a dedicarnos en cuerpo y alma a una profesión.

 

 

 

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La falacia de la oferta y la demanda

Del Blog “Biología de la normalidad” de Fernando Botella, CEO de Think&Action

Es uno de los grandes dogmas que rige la economía de mercado desde que el ser humano inventó el trueque y más tarde la moneda como métodos para obtener los bienes y servicios que precisa para su subsistencia. La llamada ley de la oferta y la demanda marca el equilibrio entre la cantidad de demanda que existe de un determinado bien o servicio, la oferta disponible y su precio marcado. Según esta ley, es la demanda la que tira tiránicamente del carro del consumo. Un razonamiento que perece resumir la cuestión en “si la gente lo quiere, habrá que dárselo”.

Algunos estudios de marketing y de comportamiento, sin embargo, ponen en cuestión esta supuesta prevalencia de la demanda y proponen una nueva solución a la eterna discusión sobre qué fue antes, la gallina o el huevo.

Estas teorías tratan de determinar qué es lo que realmente mueve a la demanda. Y para ello se refieren al llamado “efecto ancla”. Se trata del mismo mecanismo por el cual unos patos que al salir del cascarón en lugar de a mamá pata nos vieran a nosotros creerían sin el menor atisbo de duda que nosotros somos su madre… aunque no nos parezcamos nada a un pato.

En psicología a ese fenómeno se le denomina impronta, y se refiere al efecto duradero que determinados aprendizajes dejan en los sujetos cuando se producen en periodos críticos de su vida. Un perro que sea adoptado por una familia a una edad temprana y antes de que pase el periodo de impronta la considerará sin dificultad como su familia. En cambio, fuera de ese periodo, le costará más asumir el cambio.

Como en el caso del perro o de los patitos, también nosotros tendemos a quedarnos con la primera idea que se aloja en nuestro cerebro. Un mecanismo que tiene un efecto determinante en cuestiones de consumo y que marca nuestras decisiones de compra. Algo que conocen los especialistas en marketing y que se usa para generar una demanda atractiva.

El efecto anclaje fue estudiado por el premio Nobel de Economía, Daniel Kahneman en un modelo que analizaba la forma en la que tomamos decisiones racionales y que plasmó en su libro Pensar rápido, pensar despacio. Para ello, realizó un experimento muy sencillo que consistió en hacer jugar a una ruleta con 100 números a una muestra muy amplia de individuos. Tras jugar, se les formulaban una serie de preguntas de carácter numérico a los participantes y se anotaban sus respuestas. Las preguntas eran del tipo, ¿cuántos libros lee, por término medio, un ciudadano americano al cabo del año? Es decir, cuestiones que obligaban a responder dando una cifra. Lo que los participantes no sabían es que la ruleta estaba trucada de manera que sólo salían dos resultados posibles: a unos les salía el número 10, mientras que al resto les salía el número 65.

Pues bien, lo que el experimento constató fue que, mientras que las personas que habían sacado un 10 en su tirada a la ruleta nunca daban en sus contestaciones posteriores cifras por encima del número 25, para los que sacaron 65, estas llegaban al 50. Es decir, que el anclaje de la tirada de ruleta les había dejado tal huella que había condicionado sus respuestas.

Este experimento venía a demostrar que, contrariamente a lo que se creía, la demanda no era la que condicionaba la oferta, sino que una oferta con el gancho adecuado podía determinar la demanda e incluso crearla.

Un ejemplo real de cómo puede lograrse este efecto lo encontramos en el mercado de las perlas negras. En los años 70 las perlas negras de la Polinesia Francesa no tenían ningún valor. Eran vendidas por los pescadores locales a los turistas en grandes sacos de 100 unidades por un dólar, a modo de suvenir. Hasta que dos amigos, el aviador francés Jean-Claude Brouillet y el comerciante Salvador Assael, decidieron comprar todas las perlas negras que pudieron encontrar en todo el archipiélago. Una vez acaparada la producción, gracias a los contactos de Assael, llegaron a un acuerdo para colocar en un escaparate del célebre Tiffany’s de Nuva York varias joyas engarzadas con perlas negras a precios exorbitantes, incluso superiores a los de las perlas blancas. El resultado fue que se generó una enorme demanda de perla negra. Los famosos las lucían en sus fiestas y todas las mejores joyerías quisieron incluirlas en su catálogo. Gracias al ancla de su rareza y su alto precio, se convirtieron en una tendencia. Los consumidores las consideraban al mismo nivel que los diamantes.

En términos comerciales, una oferta muy demandante puede generar una demanda hasta entonces inexistente. Se ponía así en práctica una vieja enseñanza de Mark Twain acerca del comportamiento humano: que basta hacer creer a una persona que algo es difícil de conseguir para quiera obtenerlo a toda costa.

 

 

 

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¿Casualidad o causalidad? Sincronicidad

Del Blog “Biología de la normalidad” de Fernando Botella, CEO de Think&Action

En 1973 el actor Anthony Hopkins estaba preparando el papel de la que sería su próxima película, La chica de Petrovca. Se trataba de la adaptación cinematográfica de una novela de George Feifer. Para meterse a fondo en la historia, Hopkins quiso leer el libro original antes de abordar su papel. Comenzó entonces una infructuosa búsqueda por las librerías de Londres en busca de un ejemplar que le llevó todo un día. Pero en todas ellas le dijeron lo mismo. El libro estaba descatalogado y no quedaban copias disponibles. Tras el fracaso, tomó el metro para regresar a casa. Allí observó como una persona salió apresuradamente del vagón al llegar a su parada, sin darse cuenta de que se dejaba olvidado en el asiento un objeto. Aquel objeto era un libro, y cuando el oscarizado actor inglés se acercó para cogerlo y leyó el título, comprobó con asombro que se trataba de de La chica de Petrovca. La anécdota sería ya de por sí bastante sorprendente si no fuera porque meses después, ya con la película estrenada, Hopkins tuvo la oportunidad de conocer en persona al autor de la novela y le contó la historia de cómo había conseguido hacerse con un ejemplar. Este quedó perplejo y le dijo que creía que aquella copia era de su propiedad. Hacía unos meses se lo había dejado prestado a un amigo y este lo había extraviado en el metro.

Este episodio es un ejemplo de algo que lleva ocupando y preocupando a los científicos desde hace tiempo. ¿Hasta qué punto esas casualidades que tantas veces nos asombran, por insólitas e improbables, lo son realmente o están provocadas por elementos o fuerzas más sutiles que se nos escapan? El psicólogo suizo y discípulo de Sigmund Freud, Carl G. Jung prefería hablar de sincronicidad antes de que de casualidad. Con este término se refería a “la simultaneidad de dos sucesos vinculados por el sentido pero de manera no causal”. Según su teoría, existe una conexión entre el individuo y su entorno que ejerce algún tipo de influencia o poder sobre los acontecimientos, de manera que acaba provocando conexiones (lo que llamamos casualidad) que tienen un valor simbólico para la persona que los experimenta. Es cuando tras mucho tiempo sin acordarnos de un amigo, pensamos en él y ese mismo día recibimos una llamada suya.

Una de las personas que con más empeño trató de determinar si existen arquetipos causales detrás de la mera improbabilidad estadística de una gran casualidad fue Joseph Banks Rhine. Este científico, considerado padre de la psicología, investigó , a partir de los años 30 del siglo pasado, las fuentes y naturaleza de la percepción extrasensorial, es decir, la habilidad para adquirir información a través de fuentes distintas a los sentido tradicionales: gusto, vista, tacto, olfato y oído. En sus experimentos, Rhine se valió de las cartas Zener, un juego de 25 naipes divididos en grupos de cinco, cada de los cuales está representado por un símbolo. El investigador exponía boca abajo las cartas a los participantes para que estos trataran de adivinar qué símbolo ocultaban.

Investigaciones más recientes tratan de determinar si existe un valor emocional en la sincronicidad. Una de las teorías más llamativas en este campo es la posibilidad de que se entable algún tipo de diálogo entre los cerebros humanos a través de las neuronas espejo, descubiertas por el investigador de la Universidad de Parma (Italia) Giacomo Rizzolatti en 1996, y actualmente consideradas base de la empatía humana.

La sincronicidad también es terreno fecundo para la investigación de los componentes de éxito en los equipos de trabajo. Científicos del Instituto Max Planck de Berlín demostraron en 2010 que se establece una conexión cerebral entre los músicos que están interpretando una misma pieza. Los responsables de este trabajo llegaron a la conclusión de que la sincronía de ondas cerebrales podía extrapolarse también a otras actividades humanas como el deporte o la comunicación.

A pesar de todos estos esfuerzos, la ciencia sigue sin determinar a ciencia cierta si, como decía Hermann Hese, las casualidades no existen. Que, en palabras del novelista, cuando alguien que de verdad necesita algo, lo encuentra, no es la casualidad quien lo procura, sino él mismo. Su propio deseo y su propia necesidad le conducen a ello”.

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¿Casualidad o causalidad? Sincronicidad

Del Blog “Biología de la normalidad” de Fernando Botella, CEO de Think&Action

En 1973 el actor Anthony Hopkins estaba preparando el papel de la que sería su próxima película, La chica de Petrovca. Se trataba de la adaptación cinematográfica de una novela de George Feifer. Para meterse a fondo en la historia, Hopkins quiso leer el libro original antes de abordar su papel. Comenzó entonces una infructuosa búsqueda por las librerías de Londres en busca de un ejemplar que le llevó todo un día. Pero en todas ellas le dijeron lo mismo. El libro estaba descatalogado y no quedaban copias disponibles. Tras el fracaso, tomó el metro para regresar a casa. Allí observó como una persona salió apresuradamente del vagón al llegar a su parada, sin darse cuenta de que se dejaba olvidado en el asiento un objeto. Aquel objeto era un libro, y cuando el oscarizado actor inglés se acercó para cogerlo y leyó el título, comprobó con asombro que se trataba de de La chica de Petrovca. La anécdota sería ya de por sí bastante sorprendente si no fuera porque meses después, ya con la película estrenada, Hopkins tuvo la oportunidad de conocer en persona al autor de la novela y le contó la historia de cómo había conseguido hacerse con un ejemplar. Este quedó perplejo y le dijo que creía que aquella copia era de su propiedad. Hacía unos meses se lo había dejado prestado a un amigo y este lo había extraviado en el metro.

Este episodio es un ejemplo de algo que lleva ocupando y preocupando a los científicos desde hace tiempo. ¿Hasta qué punto esas casualidades que tantas veces nos asombran, por insólitas e improbables, lo son realmente o están provocadas por elementos o fuerzas más sutiles que se nos escapan? El psicólogo suizo y discípulo de Sigmund Freud, Carl G. Jung prefería hablar de sincronicidad antes de que de casualidad. Con este término se refería a “la simultaneidad de dos sucesos vinculados por el sentido pero de manera no causal”. Según su teoría, existe una conexión entre el individuo y su entorno que ejerce algún tipo de influencia o poder sobre los acontecimientos, de manera que acaba provocando conexiones (lo que llamamos casualidad) que tienen un valor simbólico para la persona que los experimenta. Es cuando tras mucho tiempo sin acordarnos de un amigo, pensamos en él y ese mismo día recibimos una llamada suya.

Una de las personas que con más empeño trató de determinar si existen arquetipos causales detrás de la mera improbabilidad estadística de una gran casualidad fue Joseph Banks Rhine. Este científico, considerado padre de la psicología, investigó , a partir de los años 30 del siglo pasado, las fuentes y naturaleza de la percepción extrasensorial, es decir, la habilidad para adquirir información a través de fuentes distintas a los sentido tradicionales: gusto, vista, tacto, olfato y oído. En sus experimentos, Rhine se valió de las cartas Zener, un juego de 25 naipes divididos en grupos de cinco, cada de los cuales está representado por un símbolo. El investigador exponía boca abajo las cartas a los participantes para que estos trataran de adivinar qué símbolo ocultaban.

Investigaciones más recientes tratan de determinar si existe un valor emocional en la sincronicidad. Una de las teorías más llamativas en este campo es la posibilidad de que se entable algún tipo de diálogo entre los cerebros humanos a través de las neuronas espejo, descubiertas por el investigador de la Universidad de Parma (Italia) Giacomo Rizzolatti en 1996, y actualmente consideradas base de la empatía humana.

La sincronicidad también es terreno fecundo para la investigación de los componentes de éxito en los equipos de trabajo. Científicos del Instituto Max Planck de Berlín demostraron en 2010 que se establece una conexión cerebral entre los músicos que están interpretando una misma pieza. Los responsables de este trabajo llegaron a la conclusión de que la sincronía de ondas cerebrales podía extrapolarse también a otras actividades humanas como el deporte o la comunicación.

A pesar de todos estos esfuerzos, la ciencia sigue sin determinar a ciencia cierta si, como decía Hermann Hese, las casualidades no existen. Que, en palabras del novelista, cuando alguien que de verdad necesita algo, lo encuentra, no es la casualidad quien lo procura, sino él mismo. Su propio deseo y su propia necesidad le conducen a ello”.

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Música para Millenials

Del Blog “Biología de la normalidad” de Fernando Botella, CEO de Think&Action

Es una imagen habitual en muchas de las empresas actuales. Chicos y chicas jóvenes, vestidos con vaqueros y zapatillas deportivas, enfrascados en su trabajo tras el ordenador y escuchando música a través de unos cascos voluminosos adheridos a sus sienes como si formaran parte de su cabeza. Son creativos de agencias de publicidad, especialistas en marketing digital, programadores… La estampa puede chocar, e incluso escandalizar a algunos, mientras que otros, en cambio, le verán perfectamente normal y en consonancia con los nuevos modelos de trabajo. Pero todos se formulan la misma pregunta: ¿hasta qué punto la música puede estimular el trabajo o, por el contrario, suponer una distracción y un freno para la productividad y la colaboración?

En algunos trabajos que requieren máxima concentración (en el sentido del aislamiento) o en entornos en los que hay ruidos molestos constantes de fondo, por ejemplo, un fábrica o un aeropuerto, trabajar con música o incluso con cascos es hasta recomendable, porque permite al trabajador aislarse de lo que hay alrededor. Pero en otros casos, será un problema. Porque algunos estudios revelan que la música (especialmente, determinada música disonante o estridente) puede disminuir hasta en un 60% los niveles de concentración.

Nuestro pensamiento es asociativo, lo que implica que no puede pensar en dos cosas a la vez. Si te pido que pienses al mismo tiempo en una vaca y en una isla, como mucho superpondrás estas dos imágenes: situarás la vaca en la isla). Si en los cascos suena una música que te gusta y has elegido tú, el foco se dispersará entre la tarea que estés realizando y la música. Como consecuencia, el rendimiento se resiente, la persona no acaba de resolver porque divaga más y tarda más tiempo en completar la tarea. En resumen, con música, le da más vueltas a las cosas.

Un estudio del Instituto Tecnológico de Georgia (USA) determinó que la edad es un factor determinante en cuanto al efecto distractor de la música en la manera de trabajar de las personas. Para ello, se sometió a un grupo de voluntarios jóvenes y a otro más maduro a una serie de pruebas con las que se trataba de determina su memoria asociativa. El experimento se realizó primero en silencia y después se repitió varias veces con diferentes músicas ambientales sonando de fondo. Los resultados demostraron que, mientras los jóvenes realizaron las pruebas prácticamente con la misma efectividad en ambos escenarios, los mayores recordaban un 10% menos cuando había música que cuando no.

Pero la música también aporta otros elementos positivas. Reduce el estrés y, cuando es melodiosa, estimula la liberación de dopamina en el cerebro, que es la hormona de la recompensa. En cierto modo, actúa como el chocolate, crea un entorno agradable y una sensación de bienestar que tiene un efecto positivo en la autoestima del trabajador y en sus resultados. En algunos trabajos creativos, la música estimula el pensamiento multidireccional. Las personas que trabajan con música pueden tardar más pero, en general, tienen mejores ideas, porque al divagar, contemplan más alternativas. Así lo confirmó otro estudio, realizado por la profesora de musicología Teresa Lesiuk, de la University Miami, que indagó en el efecto de la música en la productividad de personas que trabajaban con ordenadores. La investigación reveló que los sujetos que realizaban sus tareas mientras escuchaban música obtenían mejores resultados porque la música mejoraba su humor.

Aun así, hay quien ve contradicción entre escuchar música con cascos mientras se trabaja y el paradigma colaborativo que rige la economía hoy. Sin embargo, se está olvidando que los actuales entornos digitales permiten que una persona puede interactuar con el equipo desde su ordenador, tableta o móvil, y puede estar escuchando música al mismo tiempo. Y también que la actual generación, los llamados millennials, son los que han impulsado esta cultura de procesos de inteligencia conectiva. Son nativos colaborativos. Lo que ocurre es que, en ciertos momentos, como todo el mundo, necesitan aislamiento. Y aún así, seguramente seguirán siendo más colaborativos que generaciones anteriores que no escuchaban música en el trabajo pero no tenían interiorizada esa manera de trabajar.

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¿Por qué nos importa tanto el significado?

Del Blog “Biología de la normalidad” de Fernando Botella, CEO de Think&Action

Te propongo un pequeño test. Pregunta a tus amigos y conocidos a cuántos de ellos les seduce la perspectiva de pasarse parte de su fin de semana montando un mueble de IKEA en casa. Verás cómo el porcentaje de ‘noes’ es altísimo, si no del 100%. Si tus amigos estuvieron siendo completamente sinceros en su respuesta, eso significaría que la empresa sueca estaría en serios apuros. Pero todos sabemos que eso no es exactamente así y que raro es el hogar en el que no encontremos al menos uno de sus muebles. Y es que aunque quizá la perspectiva de pegarse con destornilladores y llaves Allen no nos vuelva locos a priori, lo cierto es que casi todos acabamos sucumbiendo a la fiebre del do it yourself. ¿Por qué? La respuesta es fácil. Porque al hacerlo nosotros, aunque sea mínimamente, le estamos dando significado.

El significado es la clave que desencadena la toma de decisiones de los seres humanos. Todo resulta más fácil cuando tenemos que decantarnos por algo que nosotros consideramos importante, que hacemos íntimamente nuestro y forma parte de nuestro universo. Cuando hay un “para qué”.

Estos factores emocionales que intervienen en los procesos de toma de decisión son bien conocidos por las empresas que se dedican a comercializar bienes de consumo, y en sus estrategias de marketing siempre estarán presentes esas búsquedas de los resortes que movilizan la voluntad de las personas. El mueble de IKEA no lo hemos fabricando nosotros; viene ya perfectamente terminado y listo para ensamblar. Pero el hecho de que el cliente tenga que arremangarse para montarlo con sus propias manos le permite otorgar un significado íntimo y personal a esa acción. Ya no nos estamos limitando a elegirlo en el catálogo y a sacar una tarjeta de crédito. Para los que no somos demasiado manitas, ver esa estantería finalmente instalada por nosotros junto al sofá de nuestro salón es un triunfo y justifica con creces el esfuerzo.

LA CONDENA DE SÍSIFO

El mitología griega Sísifo fue condenado a trasladar una roca montaña arriba, pero, invariablemente, justo antes de alcanzar la cima, la roca rodaba de nuevo hasta la falda y Sísifo tenía que repetir el proceso. Esta historia inspiró al catedrático de psicología y economía conductual Dan Ariely a realizar un experimento hace unos años con el objetivo de tratar de determinar qué hace que las personas se sientan bien respecto a su trabajo. Para ello, su equipo de investigación cogió a 30 personas y las dividió en dos grupos de 15. A cada uno de los grupos les puso a construir seres biónicos con Lego. Cada vez que una persona del primer grupo, al que denominó el de la “situación significativa”, entregaba un ser biónico terminado, recibía tres dólares, veía como se almacenaba el fruto de su trabajo y se le preguntaba si quería ensamblar otro por un poco menos de dinero. Así, hasta que contestaban que no. Con el segundo grupo, al que se denominó el “grupo Sísifo”, se repetía el proceso en las mismas condiciones económicas, sólo que en lugar de guardar las los seres biónicos que iban construyendo, comenzaban a ser desmontados allí mismo delante de su autor. Es fácil adivinar que mientras que el primer grupo completó once construcciones como media, el segundo se rindió tras la séptima. En ambos grupos había algunas personas que habían manifestado previamente una inclinación hacia los Legos, por lo que podría suponerse que esa satisfacción personal que les proporcionaba la actividad en sí misma influiría en el resultado del experimento. Sin embargo, no fue así. Todos los miembros de ambos grupos, fueran ‘Lego lovers’ o no, obtuvieron resultados homogéneos respecto a sus compañeros.

Conclusión: la perspectiva del fruto de nuestro trabajo nos importa y da sentido y significado a lo que hacemos. ¿A qué hijo de vecino su jefe no le ha ‘enmarronado’ trabajando hasta las tantas en una presentación urgente que al final no se ha utilizado? Al final no son las horas empleadas ni el esfuerzo, si no la inutilidad de ese trabajo lo que nos desmotiva y nos saca de quicio. Todos aspiramos a que nuestro trabajo sirva para algo, que deje una huella tras de sí, y no dudaremos en poner ahí el foco y dejarnos la piel en esa tarea si creemos que va a ser así. Ya sea una cura contra una enfermedad incurable o una estantería del IKEA en la que almacenar nuestros libros de mitología griega.